RIVM logo, Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu. Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport

Vragen en antwoorden Legionellose

Legionellose in het kort

Wat is legionellose?

Legionellose is een besmettelijke ziekte. Het is een infectie van de longen. Mensen krijgen het door een bacterie. Deze bacterie heet legionellabacterie. Door deze bacterie kan iemand een ernstige longontsteking krijgen.

Een longontsteking door legionella komt in Nederland regelmatig voor.

Legionellose heet ook wel veteranenziekte.

Wat zijn de klachten bij legionellose?

De meeste mensen worden niet ziek van deze bacterie. De klachten kunnen zijn:

  • hoge koorts;
  • koude rillingen;
  • verward;
  • soms wat kortademig;
  • soms last van braken en diarree.

Mensen kunnen ernstig ziek worden van een longontsteking door legionella. Soms overlijdt men aan deze ziekte.

De tijd tussen het besmet raken en ziek worden is 2 tot 20 dagen (meestal is het 5 tot 6 dagen).

Hoe kunt u legionellose krijgen?

Legionella kan in water zitten. Als er gesproeid wordt met water waar de bacterie in zit, dan kan iemand hele kleine druppeltjes water inademen. Daardoor kan iemand besmet raken. Dit kan bijvoorbeeld gebeuren tijdens het douchen of sproeien met een tuinslang.

Meestal zitten er heel weinig legionella in water, dat is niet gevaarlijk.

In warm water kan legionella erg snel groeien. Vooral als het water stil staat en tussen 25 en 45 graden warm is.

Iemand met legionellose kan geen andere mensen besmetten.

Wie kan legionellose krijgen?

Iedereen kan legionellose krijgen.

Sommige mensen hebben meer kans om ziek te worden:

  • mensen ouder dan 65 jaar,
  • mensen met een slechte gezondheid,
  • mensen die medicijnen gebruiken waardoor de afweer minder wordt,
  • rokers,
  • mensen die veel alcohol drinken.

Wat kunt u doen om legionellose te voorkomen?

Om legionellose te voorkomen is het belangrijk om op het volgende te letten:

  • Stel de boiler of combiketel goed af (minstens 60 graden).
  • Maak bubbelbad, jacuzzi en luchtbevochtigers goed schoon. Kijk goed in de gebruiksaanwijzing hoe dit moet.
  • Wanneer een douche langere tijd niet gebruikt is, bijvoorbeeld na een vakantie, spoel dan de douche minstens 5 minuten door. Leg tijdens het doorspoelen de douchekop in emmer met koud water en zet ramen en deuren open.

Er is geen inenting om de ziekte zoveel mogelijk te voorkomen.

Is legionellose te behandelen?

Legionellose gaat niet vanzelf over. De ziekte wordt behandeld met medicijnen die een dokter voorschrijft. Hoe sneller iemand deze medicijnen krijgt, hoe beter. Het kan wel langer dan een jaar duren voordat iemand zich weer goed voelt.

Kan iemand met legionellose naar een kindercentrum, school of werk?

Iemand met legionellose is meestal te ziek om naar kindercentrum, school of werk te gaan. Als iemand zich weer beter voelt, mag dat gewoon weer. Iemand met legionellose kan geen andere mensen besmetten.

Heeft u nog vragen?

Vraag het de GGD-afdeling Infectieziekten of de huisarts.

Home / Documenten en publicaties / Vragen en antwoorden Legionellose

RIVM De zorg voor morgen begint vandaag
Menu